¿Cómo detectar el autismo en niños pequeños?

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En nuestra última entrada hablamos de cómo se detecta el autismo sin entrar en edades. Hoy hablamos de detectar el autismo en la infancia nos ayuda a intervenir cuanto antes. Una intervención especializada en los primeros años de vida puede ayudar a mejorar las habilidades comunicativas, sociales y conductuales que están alteradas en las personas con autismo. Llegando por un lado a minimizar la gravedad de los síntomas y optimizar el desarrollo del niño o la niña, y por otro a fomentar el bienestar de las familias.

Actualmente, se diagnostican cada vez más casos de personas con TEA en edad infantil. Aunque las hipótesis al respecto sean varias, cada vez se diagnóstica antes y en edades más tempranas. El aumento de casos se está convirtiendo en un asunto de gran calado social, que genera en muchas familias incertidumbre sobre si su hijo o hija pueda o no tener autismo.

Las visitas a pediatría preguntando sobre síntomas que han oído, escuchado o leído son cada vez más recurrentes. Algunas de las preguntas recurrentes que las familias se hacen son:

¿Cómo puedo identificar si mi hijo tiene autismo?

¿A qué edad puedo saber si mi hijo tiene autismo?

¿Cómo puedo saber si mi hijo es autista?

 

Actualmente existe un amplio consenso sobre los síntomas del autismo que pueden ser observables tanto por padres, madres, pediatras, profesores de educación infantil, etc.

Síntomas que, si aparecen, nos van a poner en alerta para hacer una buena detección y así empezar cuanto antes a intervenir.

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¿Existen pruebas para detectar el autismo en niños?

 

Aunque no existe una medida única para la detección en edad infantil del autismo, si se dispone de varios cuestionarios donde las familias y profesionales, van respondiendo mediante la observación de conductas de los niños y niñas.

Destacar, que estos instrumentos de detección temprana alertan sobre un posible autismo, pero NO confirman ningún diagnóstico.

En un trabajo de Rivière, publicado en el capítulo 1 del libro El niño pequeño con autismo. Riviere, A. y Martos, J. (Comp.), APNA y Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, Madrid (2000) se destacan un conjunto de índices precoces que pueden emplearse como instrumento útil para el diagnóstico diferencial de niños con sospechas de autismo entre los 18 meses y los 3-4 años.

Indicadores de autismo típicos de la etapa 18-36 meses (Ángel Riviére, 2000):

 
  1. Sordera aparente paradójica. Falta de respuesta a llamadas e indicaciones.
  2. No “comparte focos de atención” con la mirada. 
  3. Tiende a no mirar a los ojos.
  4. No mira a los adultos para comprender situaciones que le interesan o extrañan. 
  5. No mira lo que hacen las personas.
  6. No suele mirar a las personas.
  7. Presenta juego repetitivo o rituales de ordenar. 
  8. Se resiste a cambios de ropa, alimentación, itinerarios o situaciones. 
  9. Se altera mucho en situaciones inesperadas o que no anticipa. 
  10. Las novedades le disgustan.
  11. Atiende obsesivamente, una y otra vez, a las mismas películas de vídeo.
  12. Coge rabietas en situaciones de cambio.
  13. Carece de lenguaje o, si lo tiene, lo emplea de forma ecolálica o poco funcional.
  14. Resulta difícil “compartir acciones” con él o ella.
  15. No señala con el dedo para compartir experiencias.
  16. No señala con el dedo para pedir. 
  17. Frecuentemente “pasa por” las personas, como si no estuvieran. 
  18. Parece que no comprende o que “comprende selectivamente” solo lo que le interesa. 
  19. Pide cosas, situaciones o acciones, llevando de la mano. 
  20. No suele ser él/ella quien inicia las interacciones con adultos.
  21. Para comunicarse con él/ella, hay que “saltar un muro”: es decir, hace falta ponerse frente a frente, y producir gestos claros y directivos.
  22. Tiende a ignorar completamente a sus iguales.
  23. No “juega” con sus iguales.
  24. No realiza juego de ficción: no representa con objetos o sin ellos situaciones, acciones, episodios, etc.
  25. No da la impresión de “complicidad interna” con las personas que le rodean, aunque tengan afecto por ellas.
reconocer autismo en niños
 

Guía práctica para el autismo de ESCAP

 

Si usamos como referencia la Guía práctica para el autismo de ESCAP: resumen de las recomendaciones basadas en la evidencia para su diagnóstico y tratamiento, en ella se indican varios signos considerados como posibles «banderas rojas» de alerta para el autismo en niños pequeños (extraído de la página web de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos): 

  1. No responde a su nombre a los 12 meses de edad.
  2. No muestra objetos interesantes (punto en un avión en vuelo) a los 14 meses de edad.
  3. No juega a «pretender» (fingir que «alimenta» de verdad a un muñeco) a los 18 meses de edad.
  4. Evita el contacto visual y quiere estar solo.
  5. Tiene dificultad para entender los sentimientos de otras personas o para hablar de sus propios sentimientos.
  6. Tiene un retraso en la adquisición del habla y las competencias lingüísticas.
  7. Repite palabras o frases una y otra vez (ecolalia).
  8. Da respuestas no relacionadas con las preguntas.
  9. Se altera ante los cambios menores.
  10. Tiene intereses obsesivos.
  11. Aletea las manos, mueve el cuerpo o da vueltas en círculos.
  12. Tiene reacciones inusuales a la manera en que las cosas suenan, huelen, saben, se ven, o se sienten.

A continuación, también os indicamos algunos cuestionarios que se proponen en la “Guía práctica para el autismo de ESCAP”:

Ejemplos de cuestionarios de cribado de uso frecuente en niños pequeños:

 

– Lista de control de niños pequeños (ITC). Edad: 6-24 meses.
– Lista cualitativa de control para el autismo en niños pequeños (QCHAT. Edad: 18-24 meses.
– Lista modificada de control para el autismo in niños pequeños – Revisada y con seguimiento (MCHAT R/F). Edad: 16-30 meses.
– Lista de control para el autismo en niños pequeños (CHAT). Edad: 18 meses.
– Detección temprana de los rasgos del autismo (ESAT). Edad: 14-15 meses.
– Lista de control para los trastornos tempranos del desarrollo (CESDD). Edad: 3-36 meses.
– Vigilancia de Atención social Comunicación y Comportamientos. Edad: 20-48 meses.
– Herramienta de cribado del autismo en niños pequeños y jóvenes (STAT). Edad: 24-36 meses.
– Prueba de cribado de trastornos generalizados del desarrollo-II (PDDST-II). Edad: 12-48 meses.
– Escalas de Comunicación y Comportamiento Simbólico (CSBS). Edad: 6-24 meses.